A náci Németország, a fasiszta Olaszország és a Japán Birodalom 1940. szeptember 27-én a háromhatalmi egyezményben elismerték egymás birodalomépítő törekvéseit, illetőleg segítségnyújtási egyezményt kötöttek arra az esetre, ha egy másik állam támadást indítana valamelyikük ellen. A háromhatalmi egyezménnyel megszületett a tengelyhatalmak szövetsége.