Kommunista állam 1922 és 1991 között, 1945-től 1991-ig az USA és a Szovjetunió volt a világ két vezető hatalma. Politikai irányvonalát, hatalmát a legkülönfélébb eszközökkel igyekezett kiterjeszteni a befolyási övezetében lévő államokra, sikerrel. Joszif Visszarionovics Sztálin 1953-ban bekövetkezett haláláig állt az ország élén. Az USA mellett a második olyan ország volt, amely sikeres atomkísérleteket folytatott és megalkotta saját atombombáját. Felbomlásának közvetett előzménye volt, hogy gazdasági tekintetben elmaradt az Egyesült Államoktól és a fokozott fegyverkezési verseny nemcsak a gazdaságot, hanem az ország politikai berendezkedését alapjaiban rengette meg.