1890-ben alakult Magyarországi Szociáldemokrata Párt néven, 1922 és 1939 között az egyetlen legális baloldali ellenzéki párt volt. Elnevezése 1939. január 29-én változott Szociáldemokrata Párttá. 1943-ban parlamenti szövetségre lépett az Független Kisgazda Párttal. Részt vett a Magyar Frontban, majd csatlakozott a Magyar Nemzeti Függetlenségi Fronthoz. 1944. december 21-től, az Ideiglenes Nemzeti Kormány megalakulásától részt vett a koalíciós kormányzásban.