(Schutzstaffel – Védőosztag): a Nemzetiszocialista Német Munkáspárt (NSDAP) különleges feladatokra szánt elit katonai és védelmi funkciókat ellátó pártkülönítménye. 1925-ös megalakulását követően, feladata Hitler személyes védelme volt. 1929-től Heinrich Himmler lett az SS birodalmi vezetője. 1936-tól az SS-be integrálódtak párt- és állami intézmények is. 1939-ben az SS szervezete kettévált: az általános „Allgemeine-SS”-re és a katonai „Waffen-SS”-re.