A varsányi káplán sommás beszámolója mellett meg kell jegyeznünk, hogy Szalai az elsők közé tartozott, akiket az új, „demokratikus bíróság” börtönbe juttatott. Hetényi Varga Károly kutatásai során adatok hiányában nem tudta kideríteni, pontosan milyen „vétség” lehetett, amely okot szolgáltatott a káplán letartóztatására. Annyi azonban bizonyos, hogy Szalai József 1946-ban egy évet raboskodott a balassagyarmati börtönben.

„A templomok, sem a varsányi, sem a nógrádsipeki, rongálódást nem szenvedtek. A varsányi templomkerítés kőfalát azonban tönkretették. Az istentisztelet elvégzéséhez szükséges fehérnemü felszerelést teljesen elpusztitották (…). A cibóriumot összezuzták, ez az egy, amit nem tudtunk pótolni. (…) Az istentisztelet végzésében semmiféle akadály a harcok elmultával nem merült fel, amennyit megtehettem, mindent elkövettem. Sipekre golyózáporban is kimentem, miután az igazolványt az orosz parancsnokságtól megszereztem.”

Szalai József

kihelyezett lelkész